więcej

Kiss, kiss, kiss.

Jamie Stokes

wp.pl |  dodane 2010-08-30 (06:54) 4 lata 2 miesiące 27 dni 17 godzin i 1 minutę temu
Greetings and farewells are the foundations of social intercourse. Like real foundations, if you get them wrong the whole structure is likely to collapse in an embarrassing heap. Unlike foundations you can't just do them once and then forget about them; there are opportunities to get them horribly wrong multiple times every day. Superficially, English and Polish greetings and farewells look similar: there is cheek kissing and handshaking in both. If I was in Japan or the Canadian Arctic and had to deal with unfamiliar things like bowing and nose-rubbing, I would probably pay more attention and get it wrong less often.

Kissing female friends is the biggest problem. In England, men kiss their wives, mothers and sisters. I just don't know how to kiss a non-related attractive female in a non-intimate way—nothing in my life up until now has prepared me for this challenge, whereas many things in my life up until now have been about manoeuvring myself into positions where I could kiss non-related attractive women in an intimate way. Suddenly there are attractive women everywhere expecting to be kissed. It must be similar to being an alcoholic wine taster: litres of free booze, but all you're allowed is a sip.

I learned early on that you shouldn't automatically kiss every woman you meet—I don't think that lady in the tax office will ever recover from the shock. I haven't yet learned when a kissing-level relationship begins: the tax office lady refuses to return my calls so I haven't been able to complete the experiment. Once a kissing relationship has been established, there is still the problem of who makes the first advance at subsequent meetings. If I wait until she moves in for the kiss, I look unwilling and she is offended. If I move in for the kiss first, I get the body language wrong and look like I'm going for a full on snog—she screams, police are called, I have to go and sit in the corner for the rest of the evening.

The number of kisses is also a challenge. Polish people tell you it's always three, but they are lying—often it's only one. The single kiss might mean: "I don't really like you, but I have to do this anyway," or: "We are such good friends, we don't have to go through the formality of all three kisses." Polish people seem to know instinctively if it's going to be a single or a full set and break off at the appropriate moment. Lacking this instinct I go for the second in the sequence as my opponent is backing away and I end up flapping my lips in empty air or inadvertently sucking on the end of her nose.

Lip control is highly important. This becomes clear when you realise it is physically impossible for two people to kiss each other on the cheek simultaneously—the human head is just the wrong shape. In reality, one person is kissing flesh and the other is kissing air. If you're inexperienced, like me, you end up making loud lip-sucking noises in her ear when you get the air instead of the cheek. This rarely enhances your carefully constructed sophisticated image.

Kissing female friends is tricky, but at least it falls within the bounds of normal behaviour for English people. Men kissing each other is another matter. When you marry into a Polish family you discover the alarming truth that her male relatives might occasionally kiss you as well. Admittedly this is rare and only usually occurs after several bottles of vodka have been opened, but very fact that it could happen means you can never truly relax.

One of the greatest horrors of the communist era was not food shortages or summary executions, it was the widespread adoption among party apparatchiks of the Russian habit of men kissing on the lips. I've seen the photos of Brezhnev and Honecker going at it like a pair of dating teenagers. The practice was so widespread among Eastern Bloc dictators that Jaruzelski recently complained that Honecker was a lousy kisser. This is why I will never make it in Polish politics—I could never be sure the habit won't come back into fashion.

Bądź na bieżąco z wiadomości.wp.pl

oceń
tak 10 100%
nie 0 0%

Przeczytaj też

Angol moves out

dodane 2010-09-07 (14:20) 4 lata 2 miesiące 19 dni 9 godzin i 35 minut temu

W innych serwisach

Jamie Stokes - autor cyklu felietonów "Okiem Angola"

Jest Anglikiem, pisarzem i felietonistą. Mieszka w Polsce już od kilku lat, ale, jak większość obcokrajowców, ciągle ma problemy ze zrozumieniem wielu dziejących się tu rzeczy. Nie przeszkadza mu, kiedy nazywa się go Angolem, za to przeszkadzają mu częste próby zmuszenia go do wypowiedzenia zdania: "W Szczebrzeszynie chrząszcz brzmi w trzcinie". Konsekwentnie odmawia.


Opinie (4)

Pozostało znaków: 4000

REGULAMIN

0
0
~wiochaman 2010-08-31 (06:59) 4 lata 2 miesiące 26 dni 16 godzin i 56 minut temu

Ja sie boje jechac do Polski po 30 latach.
Pewnie wszystkie panie beda sie spodziewac cmokniecia w reke a to dla mnie obce nie mowiac o calowaniu mezczyzn nawet w rodzinie.

odpowiedz

0
0
~Sponge 2010-08-30 (20:13) 4 lata 2 miesiące 27 dni 3 godziny i 42 minuty temu

Jamie, remember!
"When in Rome,..." I can't stand drunken Brits trying to fart out a tune, but I keep my lips (and nostrils) tight, 'cause I remember: "When in Rome..."

odpowiedz

0
0
~polish girl 2010-08-30 (15:02) 4 lata 2 miesiące 27 dni 8 godzin i 53 minuty temu

:)
That's so funny! I was laughing so much hahaha

odpowiedz

0
0
~magda 2010-08-30 (14:18) 4 lata 2 miesiące 27 dni 9 godzin i 37 minut temu

My husband is English
Every time I read your stories I laugh like hell - they remind me the situations from few years ago when my husband was going through the same things as you do. He lives in Poland for over 10 years now and he is used to most of the "strange-to-Englishman" things like men-to men kissing, having more than one pair of shoes etc... But I must say - iit wasn't easy at the beginning :)

odpowiedz

Szukaj w serwisie

Bądź z nami na bieżąco

Jamie Stokes

Jamie Stokes - jest Anglikiem, pisarzem i felietonistą. Mieszka w Polsce już od kilku lat, ale, jak większość obcokrajowców, ciągle ma problemy ze zrozumieniem wielu dziejących się tu rzeczy.

Najważniejsze wiadomości

Polski misjonarz uwolniony z rąk porywaczy
dodane 2014-11-26 (14:27) 9 godzin i 28 minut temu

PO: czy Jacek Sasin chce likwidować szkoły w centrum Warszawy?
dodane 2014-11-26 (14:24) 9 godzin i 31 minut temu

Rosyjskie samoloty nad Ukrainą. Przez granicę jedzie broń
dodane 2014-11-26 (13:46) 10 godzin i 9 minut temu

Mężczyzna zginął pod kołami Pendolino podczas jazdy testowej
dodane 2014-11-25 (17:49) 1 dzień 6 godzin i 6 minut temu

Rosja po raz kolejny przestrzega Ukrainę przed dążeniem do NATO
dodane 2014-11-25 (17:15) 1 dzień 6 godzin i 40 minut temu

więcej wiadomości

Wyślij newsa #dziejesiewpolsce

Masz ciekawego newsa, zdjęcia film. Wyślij do nas.

wyślij

Najlepsze materiały publikujemy na stronie głównej serwisu.

Komentują dla nas

Agnieszka Niesłuchowska Agnieszka Niesłuchowska

Leszek Miller odciął się od prezesa PiS. To koniec współpracy?

Leszek Miller wyjaśnił podczas konferencji prasowej, że nie zgadza się z tezą prezesa PiS, iż doszło....

Dominika Leonowicz Dominika Leonowicz

Zmiany, które wprowadziły chaos do szkół

Podręcznik pisany na kolanie, zmiany wprowadzane w pośpiechu, a to wszystko pewnie za sprawą wyborów....

Marcin Bartnicki Marcin Bartnicki

Jacek Durkalec dla WP.PL: w Szwecji i Finlandii nie ma jednoznacznego poparcia dla wejścia do NATO

Zarówno fińska, jak i szwedzka opinia publiczna nie jest przekonana, że wejście do NATO jest....

Joanna Stanisławska Joanna Stanisławska

Dr Witold Sokała: mogło mieć miejsce celowe unieważnianie głosów

Chcę jasno powiedzieć, że ogłoszone przez Państwową Komisję Wyborczą wyniki uważamy za nieprawdziwe....

Robert Cheda Robert Cheda

Trzeci Majdan. Jaka jest realna siła ukraińskich nacjonalistów?

Ukraińscy nacjonaliści nie wygrali wyborów parlamentarnych, ale mocno zaznaczają obecność na scenie....

Małgorzata Gorol Małgorzata Gorol

Szwecja uznała Palestynę. Pójdą za nią inne kraje?

Szwecja uznała w czwartek państwowość palestyńską i rozgniewała tym samym Izrael, który natychmiast....

Tomasz Otłowski Tomasz Otłowski

"Libia spełnia już kryteria państwa upadłego". To rosnący problem także dla Europy

Libia, jako państwo, w szybkim tempie rozpada się na naszych oczach i przekształca w "czarną dziurę"....

Anna Kalocińska Anna Kalocińska

Te problemy dotyczą wielu matek. Psycholog Agnieszka Stein radzi, jak sobie z nimi radzić

O problemach związanych z macierzyństwem i o tym, jak je rozwiązywać rozmawiamy z psycholog i....

Wiesław Dębski Wiesław Dębski

Wiesław Dębski: oto przyczyny porażki SLD

Czy ktoś może mi powiedzieć dlaczego cała Polska nagle pochyla się z troską nad Państwową Komisją....

Aneta Wawrzyńczak Aneta Wawrzyńczak

Żonę tanio kupię - jak dysproporcja płci napędza handel żywym towarem w Chinach

Wiele z nich trafia do burdeli, choć prostytucja w Państwie Środka jest surowo karana, ale - co....

Adam Parfieniuk Adam Parfieniuk

40 dni bez Kim Dzong Una. Jak Korea Północna radziła sobie bez swojego dyktatora?

40 dni - tyle trwała absencja Kim Dzong Una, dyktatora Korei Północnej. Przez ten czas światowe....

Michał Staniul Michał Staniul

Nowy prezydent Zambii wywołał dyskusję o sytuacji białych w Afryce

Kiedy niedawno (i na niedługo, bo trzy miesiące) prezydentem Zambii, państwa w Afryce....

Tomasz Bednarzak Tomasz Bednarzak

Oczy Zachodu zwrócone na rozmowy z Iranem. Konsekwencje mogą być poważne

Dziś uwagi całego Zachodu nie skupiała ani Ukraina, ani Państwo Islamskie, lecz gorączkowe rozmowy....

Andrzej Pągowski Andrzej Pągowski

Pągowski w Wirtualnej Polsce komentuje rzeczywistość

Andrzej Pągowski - Absolwent PWSSP w Poznaniu, Wydział Plakatu, dyplom u prof. Waldemara Świerzego....

Jarosław Marczuk Jarosław Marczuk

Relacja z Mariupola dla WP.PL. "Kto miał uciec, już to zrobił. Pozostali przestali się przejmować"

- Jak jesteś z Polski, to prawdy nie napiszesz - mówi mieszkanka ukraińskiego Mariupola i dodaje, że....

Katarzyna Kwiatkowska Katarzyna Kwiatkowska

Doniecki separatysta dla WP.PL: jeśli wybuchnie wojna domowa, będzie to wina Kijowa

Kilkanaście osób rannych, siedem wziętych do niewoli - to smutny bilans poniedziałkowych wydarzeń w....

Ewa Koszowska Ewa Koszowska

Dr Władysław Bułhak: rosyjskim szpiegiem jest być może nasz własny komputer

W każdej chwili może do nas wjechać dowolna liczbą Rosjan z obwodu królewieckiego (Kaliningradu)....

Bogdan Góralczyk Bogdan Góralczyk

Geostrategiczna rozgrywka: Atlantyk czy Pacyfik?

Czy na naszych oczach świat wkracza w nową zimną wojnę, której osiami sporu są Atlantyk i Pacyfik....

Łukasz Warzecha Łukasz Warzecha

Łukasz Warzecha: dobry gambit Jarosława Kaczyńskiego

Deklaracja Jarosława Kaczyńskiego, że wybory należałoby powtórzyć, to odważny ruch. Przecież według....

Aleh Barcewicz Aleh Barcewicz

Mieszkańcy Doniecka przerażeni: zaczyna się tu prawdziwa wojna domowa

Puste ulice, myśliwce i helikoptery nad głowami oraz rebelianci, rabujący sklepy i porywający ich....

Jadwiga Staniszkis Jadwiga Staniszkis

Jadwiga Staniszkis dla WP.PL: nowe zagrożenie i brak liderów

Obrona przez atak, z traktowaniem - rzeczywistych i wyimaginowanych (jak dziś, w związku z....

Jan Stanisławski Jan Stanisławski

Kto straci, a kto zarobi na awarii PKW? Radca prawny dla WP: sprawa skończy się w sądzie

Szef Krajowego Biura Wyborczego Kazimierz Czaplicki powiedział, że wobec firmy Nabino, która....