więcej

Kiss, kiss, kiss.

Jamie Stokes

wp.pl |  dodane 2010-08-30 (06:54) 4 lata 21 dni 9 godzin i 6 minut temu
Greetings and farewells are the foundations of social intercourse. Like real foundations, if you get them wrong the whole structure is likely to collapse in an embarrassing heap. Unlike foundations you can't just do them once and then forget about them; there are opportunities to get them horribly wrong multiple times every day. Superficially, English and Polish greetings and farewells look similar: there is cheek kissing and handshaking in both. If I was in Japan or the Canadian Arctic and had to deal with unfamiliar things like bowing and nose-rubbing, I would probably pay more attention and get it wrong less often.

Kissing female friends is the biggest problem. In England, men kiss their wives, mothers and sisters. I just don't know how to kiss a non-related attractive female in a non-intimate way—nothing in my life up until now has prepared me for this challenge, whereas many things in my life up until now have been about manoeuvring myself into positions where I could kiss non-related attractive women in an intimate way. Suddenly there are attractive women everywhere expecting to be kissed. It must be similar to being an alcoholic wine taster: litres of free booze, but all you're allowed is a sip.

I learned early on that you shouldn't automatically kiss every woman you meet—I don't think that lady in the tax office will ever recover from the shock. I haven't yet learned when a kissing-level relationship begins: the tax office lady refuses to return my calls so I haven't been able to complete the experiment. Once a kissing relationship has been established, there is still the problem of who makes the first advance at subsequent meetings. If I wait until she moves in for the kiss, I look unwilling and she is offended. If I move in for the kiss first, I get the body language wrong and look like I'm going for a full on snog—she screams, police are called, I have to go and sit in the corner for the rest of the evening.

The number of kisses is also a challenge. Polish people tell you it's always three, but they are lying—often it's only one. The single kiss might mean: "I don't really like you, but I have to do this anyway," or: "We are such good friends, we don't have to go through the formality of all three kisses." Polish people seem to know instinctively if it's going to be a single or a full set and break off at the appropriate moment. Lacking this instinct I go for the second in the sequence as my opponent is backing away and I end up flapping my lips in empty air or inadvertently sucking on the end of her nose.

Lip control is highly important. This becomes clear when you realise it is physically impossible for two people to kiss each other on the cheek simultaneously—the human head is just the wrong shape. In reality, one person is kissing flesh and the other is kissing air. If you're inexperienced, like me, you end up making loud lip-sucking noises in her ear when you get the air instead of the cheek. This rarely enhances your carefully constructed sophisticated image.

Kissing female friends is tricky, but at least it falls within the bounds of normal behaviour for English people. Men kissing each other is another matter. When you marry into a Polish family you discover the alarming truth that her male relatives might occasionally kiss you as well. Admittedly this is rare and only usually occurs after several bottles of vodka have been opened, but very fact that it could happen means you can never truly relax.

One of the greatest horrors of the communist era was not food shortages or summary executions, it was the widespread adoption among party apparatchiks of the Russian habit of men kissing on the lips. I've seen the photos of Brezhnev and Honecker going at it like a pair of dating teenagers. The practice was so widespread among Eastern Bloc dictators that Jaruzelski recently complained that Honecker was a lousy kisser. This is why I will never make it in Polish politics—I could never be sure the habit won't come back into fashion.

Bądź na bieżąco z wiadomości.wp.pl

oceń
tak 10 100%
nie 0 0%

Przeczytaj też

Angol moves out

dodane 2010-09-07 (14:20) 4 lata 13 dni 1 godzinę i 40 minut temu

W innych serwisach

Jamie Stokes - autor cyklu felietonów "Okiem Angola"

Jest Anglikiem, pisarzem i felietonistą. Mieszka w Polsce już od kilku lat, ale, jak większość obcokrajowców, ciągle ma problemy ze zrozumieniem wielu dziejących się tu rzeczy. Nie przeszkadza mu, kiedy nazywa się go Angolem, za to przeszkadzają mu częste próby zmuszenia go do wypowiedzenia zdania: "W Szczebrzeszynie chrząszcz brzmi w trzcinie". Konsekwentnie odmawia.


Opinie (4)

Pozostało znaków: 4000

REGULAMIN

0
0
~wiochaman 2010-08-31 (06:59) 4 lata 20 dni 9 godzin i 1 minutę temu

Ja sie boje jechac do Polski po 30 latach.
Pewnie wszystkie panie beda sie spodziewac cmokniecia w reke a to dla mnie obce nie mowiac o calowaniu mezczyzn nawet w rodzinie.

odpowiedz

0
0
~Sponge 2010-08-30 (20:13) 4 lata 20 dni 19 godzin i 47 minut temu

Jamie, remember!
"When in Rome,..." I can't stand drunken Brits trying to fart out a tune, but I keep my lips (and nostrils) tight, 'cause I remember: "When in Rome..."

odpowiedz

0
0
~polish girl 2010-08-30 (15:02) 4 lata 21 dni i 58 minut temu

:)
That's so funny! I was laughing so much hahaha

odpowiedz

0
0
~magda 2010-08-30 (14:18) 4 lata 21 dni 1 godzinę i 42 minuty temu

My husband is English
Every time I read your stories I laugh like hell - they remind me the situations from few years ago when my husband was going through the same things as you do. He lives in Poland for over 10 years now and he is used to most of the "strange-to-Englishman" things like men-to men kissing, having more than one pair of shoes etc... But I must say - iit wasn't easy at the beginning :)

odpowiedz

Szukaj w serwisie

Bądź z nami na bieżąco

Jamie Stokes

Jamie Stokes - jest Anglikiem, pisarzem i felietonistą. Mieszka w Polsce już od kilku lat, ale, jak większość obcokrajowców, ciągle ma problemy ze zrozumieniem wielu dziejących się tu rzeczy.

Najważniejsze wiadomości

Eksperci: Polacy zapomnieli, że grypa jest wciąż groźną chorobą
dodane 2014-09-20 (10:20) 5 godzin i 40 minut temu

O krok od katastrofy w Warszawie. Maszyniści użyli urządzenia "radio-stop"
dodane 2014-09-19 (21:21) 18 godzin i 39 minut temu

materiał wideo

Czarzasty: Grabarczyk był fatalnym ministrem, teraz jest najbliższym przyjacielem Kopacz
dodane 2014-09-19 (12:24) 1 dzień 3 godziny i 36 minut temu

Prof. Kazimierz Kik: Teresa Piotrowska to najsłabsze ogniwo nowego rządu
dodane 2014-09-19 (12:02) 1 dzień 3 godziny i 58 minut temu

Grzegorz Schetyna: Ewa Kopacz potrafi podejmować trudne decyzje
dodane 2014-09-19 (19:50) 20 godzin i 10 minut temu

Skandal w Kambodży. Pedofile odwiedzają sierocińce jak domy publiczne
dodane 2014-09-19 (12:28) 1 dzień 3 godziny i 32 minuty temu

więcej wiadomości

Wyślij newsa #dziejesiewpolsce

Masz ciekawego newsa, zdjęcia film. Wyślij do nas.

wyślij

Najlepsze materiały publikujemy na stronie głównej serwisu.

Komentują dla nas

Tomasz Bednarzak Tomasz Bednarzak

Rosyjski atak jądrowy na Polskę? Ekspert dla WP.PL: niewyobrażalny scenariusz

Rosyjskie scenariusze, w przeciwieństwie do doktryny NATO, zakładają użycie broni nuklearnej we....

Andrzej Pągowski Andrzej Pągowski

Pągowski w Wirtualnej Polsce komentuje rzeczywistość

Andrzej Pągowski - Absolwent PWSSP w Poznaniu, Wydział Plakatu, dyplom u prof. Waldemara Świerzego....

Ewa Koszowska Ewa Koszowska

Halina Wołłowicz dla WP.PL: moim pierwszym rannym był Rajmund Kaczyński, kolega z konspiracji

Myśmy się w politykę nie bawili. Oczywiście, że powstanie było potrzebne. To była droga, po której....

Łukasz Warzecha Łukasz Warzecha

Łukasz Warzecha dla WP.PL: państwo jest twoim wrogiem

Polskie państwo i jego przedstawiciele traktują spokojnych obywateli jak bandytów i ich kosztem....

Małgorzata Gorol Małgorzata Gorol

Szkocja będzie niepodległa? Referendum zaważy na przyszłości bazy podwodnych okrętów atomowych

To głosowanie może zmienić mapę Europy - już w czwartek, 18 września, mieszkańcy Szkocji zdecydują....

Robert Cheda Robert Cheda

Rosyjska opozycja w rozsypce. Jedynym zagrożeniem dla Putina jest jego wierny elektorat?

Zdziesiątkowana, podzielona i zmuszona do działania w podziemiu. Taka jest realna opozycja w Rosji....

Jarosław Marczuk Jarosław Marczuk

Relacja z Mariupola dla WP.PL. "Kto miał uciec, już to zrobił. Pozostali przestali się przejmować"

- Jak jesteś z Polski, to prawdy nie napiszesz - mówi mieszkanka ukraińskiego Mariupola i dodaje, że....

Jadwiga Staniszkis Jadwiga Staniszkis

Jadwiga Staniszkis dla WP.PL: nowe zagrożenie i brak liderów

Obrona przez atak, z traktowaniem - rzeczywistych i wyimaginowanych (jak dziś, w związku z....

Michał Staniul Michał Staniul

Nigeryjscy islamiści Boko Haram w ofensywie - masakrują kolejne miejscowości

Gdy islamscy fanatycy Boko Haram porwali wiosną kilkaset nigeryjskich uczennic, usłyszał o nich cały....

Katarzyna Kwiatkowska Katarzyna Kwiatkowska

Doniecki separatysta dla WP.PL: jeśli wybuchnie wojna domowa, będzie to wina Kijowa

Kilkanaście osób rannych, siedem wziętych do niewoli - to smutny bilans poniedziałkowych wydarzeń w....

Joanna Stanisławska Joanna Stanisławska

Dr Jarosław Flis dla WP.PL: Kopacz może być mocniejszym premierem niż Tusk

Desygnowana na premiera Ewa Kopacz przedstawiła skład swojego gabinetu. Wyraźna większość ministrów....

Dominika Leonowicz Dominika Leonowicz

Zmiany, które wprowadziły chaos do szkół

Podręcznik pisany na kolanie, zmiany wprowadzane w pośpiechu, a to wszystko pewnie za sprawą wyborów....

Wiesław Dębski Wiesław Dębski

Wiesław Dębski: dobra rada dla Ewy Kopacz na początek jej funkcjonowania

O jednym z polskich premierów jego bliski współpracownik opowiadał, że ulubione bon moty ktoś mu....

Aleh Barcewicz Aleh Barcewicz

Mieszkańcy Doniecka przerażeni: zaczyna się tu prawdziwa wojna domowa

Puste ulice, myśliwce i helikoptery nad głowami oraz rebelianci, rabujący sklepy i porywający ich....

Jan Stanisławski Jan Stanisławski

Lokatorzy z piekła rodem. Jak pozbyć się nieuczciwego najemcy?

W dobie coraz bardziej powszechnego wśród Polaków wynajmu mieszkań nieuczciwi najemcy to prawdziwa....

Aneta Wawrzyńczak Aneta Wawrzyńczak

Tajemnicza "Lady Al-Kaida" - kim jest kobieta, której uwolnienia żądało Państwo Islamskie?

Ekstremiści z Państwa Islamskiego oferowali niedawno za Pakistankę, Aafię Siddiqui, uwolnienie....

Adam Parfieniuk Adam Parfieniuk

Prof. Machnikowski dla WP.PL: terroryści mają quasi-państwo z armią, terytorium i ludnością

W tym tygodniu Barack Obama ogłosił strategię walki z dżihadystami z Państwa Islamskiego, którzy w....

Bogdan Góralczyk Bogdan Góralczyk

Geostrategiczna rozgrywka: Atlantyk czy Pacyfik?

Czy na naszych oczach świat wkracza w nową zimną wojnę, której osiami sporu są Atlantyk i Pacyfik....

Tomasz Otłowski Tomasz Otłowski

"Libia spełnia już kryteria państwa upadłego". To rosnący problem także dla Europy

Libia, jako państwo, w szybkim tempie rozpada się na naszych oczach i przekształca w "czarną dziurę"....

Agnieszka Niesłuchowska Agnieszka Niesłuchowska

Prof. Kazimierz Kik: Teresa Piotrowska to najsłabsze ogniwo nowego rządu

Skład nowego rządu to zaskoczenie z punktu widzenia strategii politycznej. Donald Tusk potrafił....

Marcin Bartnicki Marcin Bartnicki

Polacy wierzą, że Unia Europejska uratuje gospodarkę... przed polskim rządem?

Ponad połowa Polaków widzi w Unii Europejskiej światowe mocarstwo. Polskie społeczeństwo, jako....

Anna Kalocińska Anna Kalocińska

Te problemy dotyczą wielu matek. Psycholog Agnieszka Stein radzi, jak sobie z nimi radzić

O problemach związanych z macierzyństwem i o tym, jak je rozwiązywać rozmawiamy z psycholog i....