więcej

Kiss, kiss, kiss.

Jamie Stokes

wp.pl |  dodane 2010-08-30 (06:54) 3 lata 10 miesięcy 28 dni 19 godzin i 39 minut temu
Greetings and farewells are the foundations of social intercourse. Like real foundations, if you get them wrong the whole structure is likely to collapse in an embarrassing heap. Unlike foundations you can't just do them once and then forget about them; there are opportunities to get them horribly wrong multiple times every day. Superficially, English and Polish greetings and farewells look similar: there is cheek kissing and handshaking in both. If I was in Japan or the Canadian Arctic and had to deal with unfamiliar things like bowing and nose-rubbing, I would probably pay more attention and get it wrong less often.

Kissing female friends is the biggest problem. In England, men kiss their wives, mothers and sisters. I just don't know how to kiss a non-related attractive female in a non-intimate way—nothing in my life up until now has prepared me for this challenge, whereas many things in my life up until now have been about manoeuvring myself into positions where I could kiss non-related attractive women in an intimate way. Suddenly there are attractive women everywhere expecting to be kissed. It must be similar to being an alcoholic wine taster: litres of free booze, but all you're allowed is a sip.

I learned early on that you shouldn't automatically kiss every woman you meet—I don't think that lady in the tax office will ever recover from the shock. I haven't yet learned when a kissing-level relationship begins: the tax office lady refuses to return my calls so I haven't been able to complete the experiment. Once a kissing relationship has been established, there is still the problem of who makes the first advance at subsequent meetings. If I wait until she moves in for the kiss, I look unwilling and she is offended. If I move in for the kiss first, I get the body language wrong and look like I'm going for a full on snog—she screams, police are called, I have to go and sit in the corner for the rest of the evening.

The number of kisses is also a challenge. Polish people tell you it's always three, but they are lying—often it's only one. The single kiss might mean: "I don't really like you, but I have to do this anyway," or: "We are such good friends, we don't have to go through the formality of all three kisses." Polish people seem to know instinctively if it's going to be a single or a full set and break off at the appropriate moment. Lacking this instinct I go for the second in the sequence as my opponent is backing away and I end up flapping my lips in empty air or inadvertently sucking on the end of her nose.

Lip control is highly important. This becomes clear when you realise it is physically impossible for two people to kiss each other on the cheek simultaneously—the human head is just the wrong shape. In reality, one person is kissing flesh and the other is kissing air. If you're inexperienced, like me, you end up making loud lip-sucking noises in her ear when you get the air instead of the cheek. This rarely enhances your carefully constructed sophisticated image.

Kissing female friends is tricky, but at least it falls within the bounds of normal behaviour for English people. Men kissing each other is another matter. When you marry into a Polish family you discover the alarming truth that her male relatives might occasionally kiss you as well. Admittedly this is rare and only usually occurs after several bottles of vodka have been opened, but very fact that it could happen means you can never truly relax.

One of the greatest horrors of the communist era was not food shortages or summary executions, it was the widespread adoption among party apparatchiks of the Russian habit of men kissing on the lips. I've seen the photos of Brezhnev and Honecker going at it like a pair of dating teenagers. The practice was so widespread among Eastern Bloc dictators that Jaruzelski recently complained that Honecker was a lousy kisser. This is why I will never make it in Polish politics—I could never be sure the habit won't come back into fashion.

Bądź na bieżąco z wiadomości.wp.pl

oceń
tak 10 100%
nie 0 0%

Przeczytaj też

Angol moves out

dodane 2010-09-07 (14:20) 3 lata 10 miesięcy 21 dni 12 godzin i 13 minut temu

W innych serwisach

Jamie Stokes - autor cyklu felietonów "Okiem Angola"

Jest Anglikiem, pisarzem i felietonistą. Mieszka w Polsce już od kilku lat, ale, jak większość obcokrajowców, ciągle ma problemy ze zrozumieniem wielu dziejących się tu rzeczy. Nie przeszkadza mu, kiedy nazywa się go Angolem, za to przeszkadzają mu częste próby zmuszenia go do wypowiedzenia zdania: "W Szczebrzeszynie chrząszcz brzmi w trzcinie". Konsekwentnie odmawia.


Opinie (4)

Pozostało znaków: 4000

REGULAMIN

0
0
~wiochaman 2010-08-31 (06:59) 3 lata 10 miesięcy 27 dni 19 godzin i 34 minuty temu

Ja sie boje jechac do Polski po 30 latach.
Pewnie wszystkie panie beda sie spodziewac cmokniecia w reke a to dla mnie obce nie mowiac o calowaniu mezczyzn nawet w rodzinie.

odpowiedz

0
0
~Sponge 2010-08-30 (20:13) 3 lata 10 miesięcy 28 dni 6 godzin i 20 minut temu

Jamie, remember!
"When in Rome,..." I can't stand drunken Brits trying to fart out a tune, but I keep my lips (and nostrils) tight, 'cause I remember: "When in Rome..."

odpowiedz

0
0
~polish girl 2010-08-30 (15:02) 3 lata 10 miesięcy 28 dni 11 godzin i 31 minut temu

:)
That's so funny! I was laughing so much hahaha

odpowiedz

0
0
~magda 2010-08-30 (14:18) 3 lata 10 miesięcy 28 dni 12 godzin i 15 minut temu

My husband is English
Every time I read your stories I laugh like hell - they remind me the situations from few years ago when my husband was going through the same things as you do. He lives in Poland for over 10 years now and he is used to most of the "strange-to-Englishman" things like men-to men kissing, having more than one pair of shoes etc... But I must say - iit wasn't easy at the beginning :)

odpowiedz

Szukaj w serwisie

Bądź z nami na bieżąco

Jamie Stokes

Jamie Stokes - jest Anglikiem, pisarzem i felietonistą. Mieszka w Polsce już od kilku lat, ale, jak większość obcokrajowców, ciągle ma problemy ze zrozumieniem wielu dziejących się tu rzeczy.

reporter wp24 chcę wysłać

Zrobiłeś unikalne zdjęcie,
napisałeś ciekawą
wiadomość?

Wyślij je do nas lub załóż
własne konto, na którym
je opublikujesz.

Najlepsze materiały
publikujemy na stronie głównej serwisu.

Komentują dla nas

Dominika Leonowicz Dominika Leonowicz

Prof. Maciej Mrozowski: Polska potrzebna Rosji jako wróg

- Rosja potrzebuje wroga i w tym celu wykorzystuje Polskę w medialnej propagandzie. Dla Rosji....

Małgorzata Gorol Małgorzata Gorol

Prof. Zbigniew Lewicki dla WP.PL: Rosja ponosi odpowiedzialność za wyhodowanie potwora

Rosja ponosi odpowiedzialność za wyhodowanie potwora - mówi Wirtualnej Polsce amerykanista, prof....

Ewa Koszowska Ewa Koszowska

Prof. Witold Kieżun dla WP.PL: większość moich studentów uważa Polaków za nazistów

Po raz pierwszy, w całej historii okupowanej Europy, wojenny rozkaz nie został wykonany. W związku z....

Robert Cheda Robert Cheda

Wspólnota Niepodległych Państw żyje w strachu przed Moskwą i powtórką z Ukrainy

Ani rewolucja na Ukrainie, ani rosyjska polityka wobec Kijowa nie wzbudziły entuzjazmu Wspólnoty....

Anna Kalocińska Anna Kalocińska

Te problemy dotyczą wielu matek. Psycholog Agnieszka Stein radzi, jak sobie z nimi radzić

O problemach związanych z macierzyństwem i o tym, jak je rozwiązywać rozmawiamy z psycholog i....

Bogdan Góralczyk Bogdan Góralczyk

Geostrategiczna rozgrywka: Atlantyk czy Pacyfik?

Czy na naszych oczach świat wkracza w nową zimną wojnę, której osiami sporu są Atlantyk i Pacyfik....

Wiesław Dębski Wiesław Dębski

Wiesław Dębski: kto ma więcej do ukrycia ws. zestrzelonego boeinga?

- Ten pan jest bezstronnym świadkiem na moją korzyść – powiedział kiedyś w sądzie oskarżony....

Joanna Stanisławska Joanna Stanisławska

Stanisław Likiernik: wtedy komory gazowe zapełniłyby się Polakami

Jak przeczytałem, że klęska Niemiec pod Stalingradem była nieszczęściem Polski, dosłownie szlag mnie....

Tomasz Otłowski Tomasz Otłowski

"Libia spełnia już kryteria państwa upadłego". To rosnący problem także dla Europy

Libia, jako państwo, w szybkim tempie rozpada się na naszych oczach i przekształca w "czarną dziurę"....

Łukasz Warzecha Łukasz Warzecha

Łukasz Warzecha dla WP.PL ws. katastrofy malezyjskiego samolotu: to ruski standard

We wstrząsającej historii lotu MH17, a zwłaszcza tego, co się działo po jego zestrzeleniu, nie ma....

Agnieszka Niesłuchowska Agnieszka Niesłuchowska

Lech Wałęsa o konflikcie na Ukrainie: trzeba stworzyć listę "trafień" w Putina

To, co robi Putin nie przeniesie mu zwycięstwa, a może jedynie zwielokrotnić upływ krwi. Nie wiem....

Tomasz Bednarzak Tomasz Bednarzak

B. Berdychowska dla WP.PL: rozpad koalicji na Ukrainie zamierzony, to realizacja obietnicy polityków

Wyjście Udaru i Swobody z koalicji rządzącej to prawdopodobnie krok podjęty w pełni w porozumieniu z....

Michał Staniul Michał Staniul

Kanał Nikaraguański. Chińska inwestycja, która odmieni oblicze Ameryki?

Już wkrótce kolosalna budowa, warta ponad 40 mld dolarów, może odmienić oblicze nie tylko....

Marcin Bartnicki Marcin Bartnicki

Polacy wierzą, że Unia Europejska uratuje gospodarkę... przed polskim rządem?

Ponad połowa Polaków widzi w Unii Europejskiej światowe mocarstwo. Polskie społeczeństwo, jako....

Aneta Wawrzyńczak Aneta Wawrzyńczak

Tragiczna sytuacja syryjskich Kurdów - walczą o swoją autonomię

Syryjscy Kurdowie znów znaleźli się w potrzasku. Islamscy rebelianci uważają ich za "zdrajców....

Jadwiga Staniszkis Jadwiga Staniszkis

Jadwiga Staniszkis: do czego doprowadzi zestrzelenie malezyjskiego samolotu?

W sierpniu 1983 roku, przy wschodniej granicy Związku Sowieckiego, zestrzelono pasażerski samolot....

Andrzej Pągowski Andrzej Pągowski

Pągowski w Wirtualnej Polsce komentuje rzeczywistość

Andrzej Pągowski - Absolwent PWSSP w Poznaniu, Wydział Plakatu, dyplom u prof. Waldemara Świerzego....

Jan Stanisławski Jan Stanisławski

Lokatorzy z piekła rodem. Jak pozbyć się nieuczciwego najemcy?

W dobie coraz bardziej powszechnego wśród Polaków wynajmu mieszkań nieuczciwi najemcy to prawdziwa....

Aleh Barcewicz Aleh Barcewicz

Mieszkańcy Doniecka przerażeni: zaczyna się tu prawdziwa wojna domowa

Puste ulice, myśliwce i helikoptery nad głowami oraz rebelianci, rabujący sklepy i porywający ich....

Jarosław Marczuk Jarosław Marczuk

Rywalizacja o wodę w Azji Środkowej. Dostęp do rzek stanie się przyczyną przyszłych wojen?

Krwawe spory o dostęp do ropy naftowej, gazu czy metali szlachetnych, są dziś traktowane jako coś....

Adam Parfieniuk Adam Parfieniuk

Ekspert dla WP.PL: Poroszenko może zapisać się w historii na dwa sposoby

Petro Poroszenko, oligarcha, "król czekolady" i był minister spraw zagranicznych jest nowym....

Katarzyna Kwiatkowska Katarzyna Kwiatkowska

Doniecki separatysta dla WP.PL: jeśli wybuchnie wojna domowa, będzie to wina Kijowa

Kilkanaście osób rannych, siedem wziętych do niewoli - to smutny bilans poniedziałkowych wydarzeń w....